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miércoles, 22 abril 2020

El mensaje de la Tierra en estas semanas de cuarentena

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A medida que las personas en todo el mundo se han estado quedando en casa para detener la propagación del nuevo coronavirus, hemos visto cambios en la tierra que no pueden de dejar de llamar nuestra atención. Por un lado, y aunque sea temporal, el aire se ha limpiado.

El smog dejó de asfixiar a Nueva Delhi, una de las ciudades más contaminadas del mundo, y la India está descubriendo vistas que no veía en décadas. El 3 de abril, los residentes de Jalandhar, una ciudad del norte de ese país, se despertaron con una imagen de los picos nevados del Himalaya, a más de 100 millas de distancia, que habían olvidado.

«Nos está dando una visión bastante extraordinaria de cuánto desastre hemos hecho, los humanos, en nuestro hermoso planeta«, dijo el científico conservacionista, Stuart Pimm, de la Universidad de Duke a Fox News.

 

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De igual manera, la contaminación por dióxido de nitrógeno en el noreste de los Estados Unidos ha disminuido un 30 por ciento. Algo similar ocurre en Roma, donde entre mediados de marzo y  abril los contaminantes se redujeron en un 49 por ciento respecto al año anterior.

Los investigadores han observado dramáticas caídas en los contaminantes atmosféricos tradicionales, como el dióxido de nitrógeno, el smog y las partículas en suspensión. Éstos matan hasta 7 millones de personas al año en todo el mundo, aseguró el presidente del Instituto de Efectos de Salud, Dan Greenbaum a FoxNews.

El aire, desde Boston hasta Washington, es el más limpio, desde el 2005, dijo el científico atmosférico de la NASA, Barry Lefer al mismo medio. Aun cuando gran parte esto era causado por la quema de combustibles fósiles, una contaminación es de corta duración, no deja de ser importante.

En comparación con los cinco años anteriores, la contaminación del aire en marzo bajó un 46% en París, un 35% en Bangalore, India, un 38% en Sydney, un 29% en Los Ángeles, un 26% en Río de Janeiro y un 9% en Durbán, Sudáfrica, según muestran las mediciones de la NASA.

Chris Field, director del Instituto para el Medio Ambiente de Stanford Woods, reunió a científicos para evaluar los cambios ecológicos que se han producido con gran parte de la humanidad confinada en sus hogares. Éstos dijeron a Fox News que están ansiosos por explorar los cambios en malezas, insectos, patrones climáticos, ruido y contaminación lumínica.

«En muchos sentidos, hemos golpeado  el sistema de la Tierra con un mazo y ahora vemos cuál es la respuesta de la Tierra», dice Field.»Estamos vislumbrando lo que podría suceder si comenzamos a cambiar a autos no contaminantes», agrega Lefer.

«Un aire más limpio significa pulmones más fuertes para los asmáticos, especialmente los niños», dice la Dra. Mary Prunicki, directora de Contaminación del Aire e Investigación de Salud en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Ella señaló a Fox News que los primeros estudios relacionan la gravedad del coronavirus con las personas con pulmones «malos» y aquellos en áreas más contaminadas, aunque es demasiado pronto para determinar qué factor es más fuerte.

La vida salvaje en la selva de cemento

Las personas también han notado animales en lugares donde normalmente no suelen estar. Los coyotes han deambulado por la avenida Michigan en el centro de Chicago y cerca del puente Golden Gate de San Francisco. Así como un grupo de chacales come comida para perros en el Parque Hayarkon en Tel Aviv, Israel. Por su parte, en la ciudad de Santiago, Chile, un puma deambulaba por las calles; Las cabras se apoderaron de una ciudad en Gales y en la India, monos hambrientos se han vuelto muy audace, entrando a los hogares en búsqueda de comida, incluso de dentro de los refrigeradores.

Stanford’s Field asegura estar intrigado por el aumento de avistamientos urbanos de coyotes, pumas y otros animales salvajes que inundan las redes sociales. Por ejemplo, Jabalíes se congregaron fuera de un centro comercial de Arizona e incluso las aves de la ciudad de Nueva York parecen más hambrientas y audaces. Por otro lado, en Adelaide, Australia, la policía compartió un video de un canguro saltando por un centro casi vacío.

“No estamos siendo invadidos. La vida salvaje siempre ha estado allí, pero muchos animales ya no son tímidos”, dice Pimm.

“Las tortugas deben sentirse tranquilas ya que [en la actualidad] las crías se confunden con las luces de la playa”, dice David Godfrey, director ejecutivo de Sea Turtle Conservancy. «El ser humano ha hecho difícil para estos animales anidar en donde les corresponde por naturaleza. Pero con las luces y la gente alejada, la anidación de tortugas marinas de este año hasta ahora parece estar mucho mejor”

Ojalá este tiempo de aislamiento social, creado por la pandemia del coronavirus, nos enseñe a ser mejores “vecinos” con nuestros “hermanos” animales e inquilinos más cuidadosos con la Tierra, ya que, además, sólo tenemos una.

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